CASA VITAL

«Casa Vital er et sted med kunstnerisk sjel, der du føler deg velkommen og inkludert».

Da Åge Folkestad jobbet som lærer i Norge, drømte han om et nytt liv i solfylte Spania. Om noen hadde sagt at han skulle ende opp som en av Costa Blancas mest kjente restauranteiere og attpåtil vinprodusent, ville han knapt trodd det var sant.

Din Reportasje møter Ålesunderen på hans populære restaurant Casa Vital. Klokken er bare ett på formiddagen, men restauranten er stappfull. Folkestad er ikke redd for å ta i et tak, og hjelper til med å få tallerkenene ut av kjøkkenet og inn i spisesalen.

-Bare sett dere på et bord der ute, så kommer jeg om ikke så lenge, smiler han energisk. Noe spesielt dere ønsker å drikke?

0. FOLKUTSIKT

Vi går ut på terrassen og setter oss ned for å nyte den vakre utsikten, sikkert en av de beste i Altea. Havet ligger som et turkis slør foran oss, med den åpne, litt overskyede himmelen dvelende over. Fra gaten hører vi noen stemmer. En gruppe nordmenn nærmer seg døren til restauranten

-Se her ja. Dette er Casa Vital, sier én av dem. Det er Åge Folkestad som driver denne restauranten, og han er fra Ålesund. Skal vi gå inn? Jeg har hørt mye godt om denne plassen!

1 - Kopi

Åge kommer ut, tar seg av dem og gir dem plass nede i bodegaen, da alle bordene er opptatt i spisesalen. Noen minutter senere kommer han tilbake og setter seg ned foran oss. Som alltid er smilet på plass.

-I det siste har jeg tenkt mye på hvordan det hele begynte, og hvor jeg er i dag. Hva Casa Vital har blitt. Jeg har jobbet veldig mye for å få det til. Når jeg tenker på alt det som har skjedd her siden restauranten åpnet, kan jeg knapt tro det er sant.

Som liten var han opptatt av dans, musikk og historie, og spilte både i korps og symfoniorkester. Senere gikk han på musikklinjen i Kristiansund, før han havnet opp på Universitetet i Bergen, uten helt å vite hva han ville bli. Men etter flere reiser til Latin Amerika, og en ganske alvorlig bilulykke i Ecuador, bestemte han seg for å bli lærer.

-Jeg dro hjem til Bergen og tok de siste fagene på rekordtid og med de beste karakterene. Ulykken hadde satt en støkk i meg og ga meg inspirasjon til å kjempe for det jeg hadde lyst til.

LOGO

Etter å ha jobbet som lærer på Steinerskolen i Bergen i noen år, ble vintrene og mørketiden stadig lengre for den rastløse mannen, som lengtet etter sol og varme.

-Ett år regnet det sammenhengende i fire måneder, og da tenkte jeg at nå er det nok. Jeg bestemte meg for å dra en tur til Spania, og kanskje flytte dit. Jeg traff min ekskone etter at jeg tok denne avgjørelsen, og hun ville også ut på eventyr. Da vi kom til Altea i år 2000, fant vi drømmehuset, hvor vi kunne bo og jobbe. Jeg kunne drive en liten restaurant og hun med smykkedesign. Målet var opprinnelig bare å drive en liten tapasbar, nyte solens land og det gode liv.

Han begynte med fem bord og elleve stoler, og han hadde det han selv beskriver som «en romantisk forestilling om at dette kom til å bli enkelt og greit».

5

-Vi brukte sommeren på å pusse opp huset. Vi hadde satt 20. august som dato for åpning av Casa Vital. Ingen trodde at det var mulig å bli ferdig, men vi rakk det på hengende håret. Da de første gjestene kom til åpningen klokken sju på kvelden, hadde vi bare noen få glass, som rakk akkurat til de første gjestene. Jeg husker at jeg løpte ut i full fart for å kjøpe flere. Jeg rakk bare så vidt å vaske dem før de neste gjestene kom!

Etter at paret fikk en datter, Thea, som er oppkalt etter byen Altea, skjønte paret fort at nå som de hadde etablert en familie, var det ikke mulig å leve på en tapasbar med så få bord og stoler.

-Jeg søkte kommunen om å få uteservering på den store plassen foran Casa Vital. Jeg glemmer aldri de første gjestene som kom og satte seg på plassen og nøt den flotte utsikten mot Middelhavet. Det har jo vært en utrolig reise fra der vi begynte og frem til i dag, og det er noe jeg tror gjestene har fått med seg. De har sett fremgangen og forandringene.

1

Etter noen år begynte Åge å leke med en tanke han hadde drømt om lenge. Å lage egen vin. De tre første vinene ble lansert til 10 års-jubileet i 2010. I dag har han 12 egenproduserte viner.

-Jeg husker godt hvor spennende det var å produsere de første flaskene. Etikettene ble laget av kunstner Roald Tellnes, og jeg fikk etter hvert vinen inn på Vinmonopolet i Norge. For to år siden lanserte jeg min første blå vin, som er en hvitvin der fargen kommer fra skallet på de blå druene, og nylig presenterte jeg blant andre den nye blå Cavaen Azul Mediteraneo Brut nature, de nye årgangene fra Age Casa Vital og gullvinner Milenium Casa Vital.

DSC00421 - copia

I sommer står det mer kunst på timeplanen. Marita Geraldine Bostad, som er en fremadstormende kunstner i Norge og internasjonalt, vil holde kunstutstilling på Casa Vital.

-Hun stiller ut kunsten sin også i Los Angeles og New York, så dette blir veldig spennende.

Cecilie Netteland er fast gjest på Casa Vital, og kan ikke få rost restauranten nok.

-Det er jo en slik sjarmerende og intim restaurant. Dessuten er det jo veldig spennende med kunstutstillingene, hvor både veletablerte og ukjente kunstnere blir invitert. For meg er Casa Vital en totalopplevelse takket være vinen, maten og all den kulturen restauranten representerer.

VISITTKORT

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut /  Endre )

Google+-bilde

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut /  Endre )

Twitter-bilde

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut /  Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut /  Endre )

Kobler til %s